リヴァプール、劇的逆転勝利で首位奪還!ファン・ダイク「ファンと一体となって勝ち取った」

リヴァプール、劇的逆転勝利で首位奪還!ファン・ダイク「ファンと一体となって勝ち取った」

ファンタジーではなく、現実としてプレミア制覇を目指す – ファン・ダイクが率直なリヴァプール・プレミアリーグタイトルへの思いを吐露

序盤の緊張と後半の反撃
アンフィールドでのバーンリー戦に3-1で勝利し、プレミアリーグの首位に返り咲いたリヴァプール。しかし、誰もが認めるように、マンチェスター・シティとのタイトル争いは容易ではない。

「落ち着くのはとても難しいです」とリヴァプールキャプテンのファン・ダイクは認める。「ナーバスにならないようにしても、僕らも人間です。前半、バーンリーがチャンスを作り、危険な場面になったとき、観客が少しナーバスになっていました。人間なら誰でもそうなるでしょう。」

「全員が気づく必要があります。勝利を掴むためには、ファン、選手、全員が準備し、一つの道を見つける必要があります。挫折もあれば、苦しい瞬間もありますが、それを乗り越えて道を切り開く必要があります。そして、それを成し遂げるには全員が必要です。ファンももちろん。そうすれば、この道のりを楽しみましょう。」

昨シーズンとの対比と現在の心境
後半にルイス・ディアスとダルウィン・ヌニェスのゴールで勝利を収め、アンフィールドはリヴァプール首位復帰を祝った。アーセナル戦での失望を乗り越え、ユルゲン・クロップ監督率いるチームは再び2ポイント差をつけて首位に立っており、シティより1試合多く消化しているとはいえ、自らの運命を握っている。12ヶ月前、リヴァプールは10位で首位との差は22ポイントだったことを考えると、大きなコントラストだ。

「誰もがトップに立って優勝を目指す、今回のプレミアリーグ優勝の場合なら頂点を目指すという状況にいたいと思うでしょう」とファン・ダイクは語る。「昨年のこの時期、おそらく誰も、いや、わからないけど、少なくとも誰も今日の僕らの姿は信じなかったでしょう。ただこの瞬間を楽しみたいし、選手としてのパフォーマンスを発揮しなければなりませんが、全員がそれぞれの役割を果たさなければなりません。」

怪我と若手選手への期待
週末にはジョー・ゴメスとアリソン・ベッカーが病気で欠場し、アリソンはクィービーン・ケレハーによって代役を務め、バーンリーに勝利を許さないために2つの重要なセーブを見せた。

「アリソンは金曜日に練習をしたのですが、夜から朝にかけて体調が悪かったんです」とファン・ダイクは続ける。「理想的ではありませんが、適応しなければなりません。それがサッカーです。ピッチに立つ者は誰であれ、パフォーマンスしなければなりません。それが僕らの期待でもあります。我々は非常に厳しい時期にあり、最高レベルの試合とプレッシャーが続いています。全員がパフォーマンスの準備をしなければなりません。」

ハーヴェイ・エリオットが後半途中出場し、インパクトを与えたことがその最たる例だ。20歳の彼は負傷したトレント・アレクサンダー=アーノルドと交代し、中盤右で活躍し、ディアスとヌニェスにアシストを提供した。

「ハービーと、右サイドバックに入ったカーティス・ジョーンズにとても感銘を受けました」とファン・ダイクは言う。「彼らのような選手がチャンスを得たとき、両手でつかむことが非常に重要です。我々は彼らを必要としています。ベンチスタートでも、インパクトを残す準備をしなければなりません。これは今回も素晴らしい例でした。今シーズンは、ベンチから入って違いを生んだ選手が数多くいます。それが必要なことです。」

エリオットは現在、クラブでの100試合出場にあと2試合と迫っているが、今シーズンのリヴァプールのカップ戦12試合では、1試合を除いてすべて先発出場しているにもかかわらず、プレミアリーグでは24試合でわずか3試合しか先発出場できていない。

「ハービーはまだとても若い」とファン・ダイクは付け加える。「彼は個人的にも多くのことを経験しています。毎週プレーしたいと思うでしょうが、もちろん最高レベルでプレーするには忍耐も必要ですし、チャンスを得たらそれを掴む必要があります。フラストレーションを溜めずに、プレーできないこともあると受け止め、チャンスが来たときにパフォーマンスを発揮しなければなりません。それが今回彼がやったことです。」

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