大谷翔平、ドジャース移籍後初ホームランで131m弾を放つ

大谷翔平、ドジャース移籍後初ホームランで131m弾を放つ

ドジャースのダッグアウトへ向かう通路で、大谷翔平が出会ったのはテオスカー・ヘルナンデスだった。慣れない環境や騒動の中、ヘルナンデスは恐らくチームで最も大谷と仲良くなった選手である。陽気なドジャースのコーナー外野手であるヘルナンデスは、レールの近くに立ち、ホームランを打ったチームメイト全員がもらえるお決まりの贈り物、ひまわりの種を大谷にかける。

大谷はついに壁を破る。

過去4ヶ月間、大谷は7億ドルの契約金、新しい球団への移籍、そして最も衝撃的だったのは、長年通訳兼親友だった水原一平の解雇につながった賭博スキャンダルの不安に直面する。さらに、シーズン最初の8試合でのスロースタートも加わる。しかし、4月3日(水曜日)夜の試合終了間際、ライバル地区のサンフランシスコ・ジャイアンツをスウィープするのを確定させる5-4の勝利の中で、大谷は移籍後初ホームランとなる、7回裏の430フィートのライトセンターへの本塁打を放つ。

これはドジャースの最初の本拠地最終戦であり、ほぼ53,000人の満員の観客の前で行われる。

ドジャースの一員として、大谷はようやく居場所を見つけたように見える。

「確かに安堵感があった」とドジャースのデーブ・ロバーツ監督は語る。「それは間違いない」

2021年と2023年のアメリカン・リーグMVPである大谷は、最初の8試合で打率.242、出塁率.297、長打率.333しかなく、シーズン開幕からの最長ノーホームラン記録の更新中だった。以前、大谷はスイングに少し違和感があることを話す。しかし、ロバーツ監督は、水曜日の試合中、特に4回裏の左腕カイル・ハリソンからのライト方向へのライナーアウトなど、大谷が調子を取り戻しつつある兆候を感じ取っていた。

7回裏、2アウトでドジャースが1点リードしている状態で、大谷は再び打席に入った。今度は左腕のテイラー・ロジャースと対戦した。大谷は外角高めの3-1シンカーに対して少しだけ見逃し、打球はバット速度105.6マイルで引っ張る。これはロジャースが2022年9月以来シンカーで打たれた初めてのホームランであり、昨シーズンはシンカーを346球投げている。

以下、試合の詳細
大谷は3-1と追い込まれた後、ロジャースが投じたシンカーを捉え、右中間へ131mの豪快なホームランを放つ。打球速度は105.6マイルで、打球角度は24度だった。

これは大谷にとって、2023年10月5日以来、443日ぶりのホームランとなる。また、ドジャース移籍後初のホームランでもあり、大きな節目を迎えた。

大谷は試合後、「正直、ホームランを打ててほっとした」と語った。「しばらく打てていなかったので、全体的にとても嬉しい」

ドジャースのロバーツ監督は、「彼は素晴らしい選手だ。彼がチームにいてくれて本当に嬉しい」と大谷を称賛した。

大谷の活躍もあり、ドジャースは開幕7試合で6勝1敗と好調なスタートを切った。

大谷翔平、初ホームランに安堵
「正直なところ、初ホームランを打つことができてとても安堵しています」と大谷は新しい通訳のウィル・アイアトンを通して話しました。「しばらくぶりだったので、正直に言うとスイングも調子が良くなかったので、全体的にとても安堵しています」

賭博スキャンダル
韓国でのシーズン最初の2試合の間に、ESPNは、大谷の銀行口座から少なくとも450万ドルが、連邦捜査中のカリフォルニア南部のブックメーカーに送金されたと報じた。大谷のスポークスマンと水原は当初、ESPNに対し、大谷は水原の賭博の借金を返済するのを助けるためにお金を送金したと語った。その後、水原は、大谷は自分の借金について知らなかったし、お金を送金していなかったと言い、大谷の側は「巨額の横領」が行われたと主張した。数日後、ドジャースのアメリカでの開幕戦前の月曜日、大谷は声明を発表し、スポーツ賭博をしたことはないと否定し、解雇された水原は「お金を盗んでおり」「嘘をついていた」と述べた。

大谷を取り巻く騒動
世界最高峰のバットマンである大谷は、母国日本ですでに熱狂的に報道されていた。賭博スキャンダルという刺激的な出来事は、大谷を取り巻く騒音を想像を絶するレベルまで増幅させた。しかも、それは大谷が大きな期待をかけられたシーズンに向けて準備をしている最中だった。その間、チームメイトやコーチたちは、大谷がどれほど平然としていたかに感心していた(しかし、チームメイトたちは大谷の心の内がどうなっているのか全く知らなかったと認めている)。だからこそ、チームメイト全員が大谷のホームランを喜んだ。

チームメイトの喜び
「肩の荷が下りたような、顔の表情も、すべてが良かった」とドジャースの内野手ミゲル・ロハスは語った。「本当に大変なことなんだよ。彼はプロとして、毎日あらゆることに対処するために、非常に努力している。メディアもたくさんいるし、手術から回復している。僕たちはショウヘイに多くのことを求めている。だから彼が成功するのを見るのは、いつも重要だし、彼が新しい仲間たちの中でクラブハウスでリラックスして過ごせるのを見るのは、いつも嬉しい。彼が最初のホームランを打ったことで、これから大きくなっていくと思う。これで彼はリラックスして、野球に集中できるようになるからね。」

ドジャース好調
ドジャースはシーズン開幕の7試合中6試合に勝利し、2024年の9試合すべてで5得点以上を挙げている。1900年以降、シーズン最初の10試合以上で5得点以上を挙げたのは、1932年のニューヨーク・ヤンキーズ(13試合)のみである。ムーキー・ベッツは好調なスタートを切り、フレディ・フリーマンウィル・スミスマックス・マンシー、ヘルナンデスは皆、ドジャースの打線の厚みを証明するような大きな貢献をしている。

大谷の活躍は必要か?
彼らは大谷の活躍を必要としていなかった。

しかし、これから必要になるかもしれない。

「誰もが『ようやく』と言っているのはわかるけど、まだ早い」と、水曜日の試合前に背中の張りで故障者リストに入ったドジャースの外野手ジェイソン・ヘイワードは語った。「まだ、ほんの序盤だよ。」


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